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便携也可以不妥协,英国Chord的便携一体机:Hugo

Chord是一个“土生土长”的英国牌子,它的Hi-Fi制造品一向都在英国设计、生产,这款在25周年为耳烧群体准备的便携解码放大一体机:Hugo仍是如此,不是什么代工之物。它采用铝合金铸造机身,表面磨砂工艺,整体造型简洁,具有一些形态各异的凹槽和能让用户一探内部电路工作状态的透视窗,符合Chord一贯的ID设计风格。

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Hugo的体积不算大,我把它和Sony PCM-D50与CD盒放在一起可以清晰的看到:Hugo比D50稍宽,在长度与厚度上要小于D50,比CD盒的面积更小。这样的体积决定了它能够适应更多的听音环境,无论把它带到办公室连接PC与耳机、还是带回家连接CD唱机与喇叭、或是在路上连接便携数播再通过耳塞进行聆听,都非常方便,不会碍事。尽管个人并不喜欢捆绑式的移动听音方式,却不得不承认Hugo的确拥有方便的携带性、拓展性。

麻雀虽小,五脏俱全。Hugo尽管小巧,但它却几乎集成了Chord的Hi-End系统:比如,为避免过大的数模转换误差,工程师不直接采用市面现成的DAC而转用自己编写的FPGA可程式化晶片(Xilinx Spartan-6);WTA数字滤波技术,尽可能降低相位误差;超高频率的交互式电源设计,彻底分离与音乐讯号的串扰,这也是从Chord DAC64以来一直沿用至今的电源技术……这些都是一种比较Hi-End的设计思路,往往出现在一些高端音响系统之中。另外,Hugo的模拟放大电路仍采用纯A类放大模式工作,输出功率达到650mV,输出阻抗低至0.075欧,熟悉便携耳放的朋友一看便知这样的输出参数很少出现在市面上常见的便携设备当中。

再看到Chord Hugo的正面,大概可以区分成为三个显示区域:

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1.通过透视镜可以发现电路板上的三个彩灯:左边的亮灯提示电量(蓝色表示满电、绿色表示90%、黄色表示50%、红色表示30%,红色闪光则表示急需充电);中间的亮灯提示输入选项(红色为同轴接入、绿色为OPT、蓝色为蓝牙接入、黄色为SD USB输入、白色为HD USB输入);最右的亮灯提示Crossfeed的效果程度(红、绿、蓝色分别代表较小、适中、最高程度,熄灭则表示禁止加入Crossfeed效果)。

Crossfeed是Chord为耳机回放专门设计的一种电路修正,以左右声音的交叉串音,达到改变相位与控制声场的目的。而Crossfeed技术给我的实际感觉是,开启之后在不影响声音性质的前提下,声场更具纵深感,这是通过偏移声像得到的效果。

另外,还可以通过电路板了解到一些信息:设计师Robert Watts把自己编写的FPGA称之为“Pulse Array DAC”,所有的数字讯号都通过这个分立式元件进行数模转换,它支持高达384kHz的PCM与DSD64、128、DXD规格音乐格式的转换,不管用户是否常用,Chord Hugo已经提供了这些“超前”的解码能力。

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2.左上角是数字输入显示状态:无灯显提示表示没有相应的数字讯源接入,而一旦显示红色即表示有数字讯源正在接入,可以随时准备数模转换工作。

3.Hugo的音量旋钮并未有物理上的音量大小限制,而是通过颜色来显示音量状态,随着音量的不断调节会产生不同的色光。不要觉得此处一头雾水,其实很容易就能理解设计师的布光用意:音量的大小即是彩虹的颜色序列——红橙黄绿青蓝紫白,红色最低、白色最高,包括透视镜中的电量显示状态皆是如此。

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Hugo的I/O端口分布在机身的两侧,这是它的左侧,从左至右分别是:输入选项切换、Crossfeed按钮,两个Mirco USB接口,一个是SD USB输入(支持44.1-48kHz规格讯源输入)、另外一个是HD USB输入(支持高达32Bit/384kHz的高清讯源)、再就是电源开关以及一个12V直流充电端口,注意在连接稳压器时,Hugo仍不会直接运用“市电”供电,而是通过内部的电池输出电流,通上电源,声音也不会产生变化。

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Chord Hugo的电源稳压器采购的是英国电源制造商:Power Pax的电源转换器。

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它的右侧也有两个数字输入端口:一个OPT(支持24Bit/192kHz规格)、一个同轴输入(支持24/384kHz规格),表示它既可以与具备光纤输出的便携数播连接,比如A&K的播放器、Sony PCM系列的录音笔……都可以通过Hugo附送的光纤短线进行解码放大再出声,也可以与CD唱机、七彩虹C4、iBasso、FiiO的一些的播放器或是现在比较流行的数字转换界面以同轴连接到Hugo进行工作。

最后还有一对令人头疼的RCA模拟输出。可能是因为Hugo本身体积的问题,导致接口布置的过分紧凑,这样产生了一个比较尴尬的问题:许多头子较大的发烧线材都无法实现并列接线,所以我平时都用一对机线连接到耳机放大器。另外,在搭配耳放的过程中,需要注意前后级的阻抗匹配,比如我使用匹配阻抗范围为4-1000欧的RudiStor NX-03与Hugo组成一套耳机系统听音时,当Hugo的音量过大,放大器就会出现明显的失真。可能有人会问:“为什么不直接使用Hugo的纯DAC工作模式呢?”事实上,Hugo的两个模拟讯号输出端口:耳机输出与RCA输出线路相同互通,无法另外转换成一个纯DAC的工作状态(尽管长按Crossfeed切换键同时开机之后能够激活Volum bypass模式,但仍可调控音量),在这样的听音系统中,它充当的是一个可控音量的前置放大器。况且,从650mV的输出功率与0.075欧阻抗的官方参数看来,显然设计师并非针对用户再驳接耳放的用意而给出的拓展设计,因为作为一个便携设备来说,Hugo的模拟放大部分已经足够好了!而是另有意图:为较易驱动的喇叭而设计的模拟输出端口,也就是把Hugo作为一个驱动喇叭的小合并机来使用。

除了RCA的模拟输出端口之外,还有三个耳机口!没错,这一大两小的端口都是耳机输出,这样6.3mm和3.5mm一下子就都有了!这样设计的一个好处就是能够避免使用到转换插头带来声音变化的状况发生,这无疑方便了那些拥有多个接头不一的耳机的朋友,另外一个好处是可以让那些喜欢即时AB耳机效果的朋友不用反复抽插就能轻易对声音进行比对,当然,你还可以和朋友们一起分享Hi-Fi的魅力。

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这是Hugo的背面,可以看出它具有无线蓝牙接收功能,它采用的是目前较为流行的aptX传输规格(可支持16/44.1、48kHz规格的无线数据传输),按照Chord设计师的“脾气”,自然不会放过aptX模块的优化机会,实际上其蓝牙接收芯片也没有直接使用市面上的元件,仍是自主开发、自我适应。

处处都不难看出,Chord设计师对声音回放的高要求,它们不满足现今供应行业的标准,认为供不达求,不如干脆亲自动手,坚持贯彻自身对电声回放的高度保真观念。

Chord Hugo拥有非常丰富的连接方式、听音方式,而我的习惯是把它当作一个PC USB DAC使用,即用一根USB线把PC里的音乐数据通过Foobar的Event内核通道传输到Hugo再出声,相信这种方式的也是现在某些既看重方便,又注重声音性能的群体的主流玩法。(在连接过程中,Windows的用户需要在随机附赠的Chord U盘中获取相应的安装驱动,Mac用户可免去安装驱动的环节,直接在声音设置中选择输出通道即可方便的实现即插即用)

通常,我用AKG K601连接到Hugo只要滑到黄绿色的档位就能达到适合自己的正常聆听声压,也就是不到总音量的50%,Sennheiser HD800与拜亚动力T1也只需开到青绿色即可发出正常声压,而像Sennheiser IE8、MX980、AKG K319、Sony MDR-EX800ST之类的耳塞大概不到红色,声音就足够响了,如果是听一些电平较低的录音可能需要再增大一些。

Chord Hugo在声音上有几个特点,它们带给我较为深刻的印象,我把它们大致归纳为以下几点,供感兴趣的朋友参考:

一、极其纯净的无噪声底。我很少使用“极其”这样强烈的字眼去表述一个对象,因为如果什么对象的都用“极其”二字去形容,那么被形容的对象也就没什么特别之处、突出之处了。而在这里,把它这方面声音特质用“极其”二字的程度来形容,我认为是合适的,因为它回放出来的声音给我的感觉就像接在一台过滤“市电”的优秀滤波器上一样:出声非常纯净,好似带有一种远离嘈杂、一尘不染的意味。是如何造成这种寂静纯黑的背景、环境的呢?我觉得很可能与外置稳压器、超高频率交互式电源的设计有着密切联系。不管使用何种设计方案、设计手段,我们不得不承认在Hi-Fi回放中,多余的杂讯一旦被抑制、降低,那么听众就会更易聆听到乐音本身,更易获得一种置身、投心的体验感受。

光有寂静般的纯黑声底是远远不够的,充其量它只是构成好声音的充分不必要条件,下面就主要讲一下所谓的“必要条件”吧!

二、高度透明的中性音色。Hugo与浓郁无关、与力大声粗无关、与迅猛系声型也完全无关,它也不是臆想中富有“甜美感”“厚润感”“浓稠感”“昏黄感”的典型英国声,没有太多“抒情气息”,而是以纯正却不冷性的音色呈现声音,无论什么迅源通过Hugo,都可以获得一个中性、无染、清澈、通透的音色。

三、细密柔和的声音。Hugo的全频段都具有相当细密的质感,低频饱满充实却没有臃肿之感,始终以一种温柔文雅的方式清晰得呈现层次丰富的低频,而非强调速度感与力度的那种干脆利落式低频,是一种有修养的声音。Hugo的中高频拥有丰富的信息量,总是柔顺地延伸,耐于久听,结合漆黑的声音背景可以发出极其细致的声音,比如我用Hugo回放了一些钢琴独奏的优秀录音,在录音中我能清晰的听见通过延音踏板持续的音粒的泛音列与它所反射的微弱回音,而在一般便携设备回放中很难察觉,更不要说听清它们消逝的过程了。

四、自然宽松的声场。优越的高频延伸带来了强烈的空间感、空气感,有良好的纵深感,是一个整体自然宽松的声场。

Chord Hugo所具备的这些声音性质共同营造出一种细腻、平滑、光洁、柔顺的声音肌理,我认为这与Chord Hugo背后的设计师对声音回放的设计理念及其行为是密不可分的。这样的声音予人一种松弛有度的雅致格调,如同一位脾性温和、有修养的人。

修养,其本质就是控制,控制人性中最原始、最野蛮的欲望和观念,在Hi-Fi里,有修养的声音在我看来与人性是存在通感的:有控制力、控制得当的声音即是有修养的声音,它与能量爆棚、力大无穷的声音性格形成鲜明对比,后者是“不修边幅”的声音,比如说加拿大拜事通BHA-1就是“不修边幅”之声,它有一种狂放不羁的脾性,而且脾气很“硬”。当然,也存在“没有边幅”的声音,1000-2000价位的国产耳放里一大堆。

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为什么说“Hugo的模拟放大部分已经足够好了”?这并非空穴来风,而是有比对过、体验过后的有感而发,我比对的对象是常听的万元级别的台式解码放大系统:谷津HA-2,可能有人心中存有疑问了:“为什么要拿台式系统与Hugo对比?”,那么继续往下看就知道了。

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在对比的过程中,我始终使用Hugo作前级,把模拟讯号输入给谷津HA-2进行放大,然后与Hugo自身的放大电路输出(6.3mm耳机口)作比对,用HD800与T1去聆听,它们的声音中性、透明,并有着很好的揭示力,能够很好的反映系统的优劣。

在模拟放大电路上,Hugo与谷津HA-2相比,在声音素质上的差别,主要体现在以下几点:

1.在声场上,HA-2相较Hugo要偏大一些,尤其是深度要更好一些,声像也就更加立体;

2.用Hugo驱动300欧的HD800与600欧的T1,低频欠缺一定充实感,不如HA-2那样容易在HD800与T1上获得一个饱满的声底,它的声音偏薄、偏锐了一些,而对于AKG K601、Sennheiser HD650不存在驱动瓶颈;

在声音形态、风格上的差异是:

HA-2相较Hugo在整体上显得更柔软、厚润、圆滑一些,切勿“非此即彼”,在这里我不是说Hugo就是多么硬朗的声音了,而是相较之下,Hugo有着更加清爽、干净、纤细的线条,予人一种强调精确性的感觉,而处在Hugo声场内的声音的聚焦感也更加精确,与HA-2给在主观上的感觉是不同的。那你比较喜欢精确性的声音?还是比较柔和的声音?归根结底就是一个口味问题了。依个人的感觉,两机在回放某些弦乐与人声时,通过HA-2的模拟电路放大的声音反而更能打动我。

所以,我的对比结果是:Hugo模拟放大电路的整体声音回放水准只是稍差于HA-2,它们之间不存在太大的落差感,更鲜明是声音风格上造成的差异。

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如果只是了解Chord Hugo的模拟放大部分,显得不够充分得认识到Hugo的整体声音水平,所以我还要进行一次对比,主要是想了解Hugo数模转换部分的水准如何,也就是了解它作为一个前级时,具备多高的性能与价值。这个对比过程很简单,不用把耳机插来插去搞的那么麻烦,只需切换HA-2后方的数模输入档位即可方便实现比对(通过MAC分别传输数字讯号到HA-2与Hugo,然后统一使用到HA-2的模拟电路进行放大发声),这样就能及时AB出它们之间声音的局部细微变化。

结果是,我发现Hugo作为DAC时有着非常高的素质水平,起码不输于谷津这套“重大份量”的台式系统,显然已经大大超出了这种体积的便携设备该有的声音标准,甚至在解析力、高频方面与声音的分离上更表现得比谷津HA-2更加出色一些,依我感觉,Hugo大概是可以达到万元级别独立解码器的水准。

在声音风格上,无论用户以什么方式连接,Hugo都可以转换出一个细腻、中性、透明的声音,请不要妄想从Chord Hugo上听到色调浓郁的音色、或者是什么华丽染色的胆机韵味,那是不现实的,Hugo不可能提供那种声音,它始终以忠实原音的清新气质悦耳动人,其他都是其次的。而谷津HA-2与它最大的区别是以温暖、醇厚、浓稠的音色吸引人,而且在韵味和声音素质之间做到了优秀的平衡,这是它声音上的主要卖点。

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总体来看,我认为Chord Hugo具有“欲与台机试比高”的精神,事实上它也的确拥有贯彻这种精神的可能,这种可能性的成立离不开设计师为Hugo渗入了Chord一贯的设计理念与追求。它的整体声音素质就算拿到同价位的台式一体机面前,也显示不出明显的短板与弱势,仅是如此就够颠覆我对便携设备的传统观念,称得上是便携一体机中的一朵奇葩。

我常想:在声音表现足够好、不妥协的前提下,一个Hi-Fi器械为何不尽可能地考虑做得更加小巧、精简、方便?只要归纳经验,我们就可以了解,体积臃肿不与回放性能高、好声音直接划等号,有些集成度不高却又喜欢把体积做的庞大的“虚胖”器械只会逐渐被淘汰,因为当代人不愿意再为这些机种买单,而像Hugo这类的机器无疑会越来越受欢迎,它在高音质的基准上提供了优良的拓展性、支持性、分享性以及传统性与流行性,在这种情况下,我为何不去选择我的想法、为何不去考虑一种更加轻松方便的聆听方式呢?

以上。

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