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意大利的美声:North Star Design:Essensio与Rudistor:NX-03

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North Star Design(北极星):Essensio

意大利北极星是一个拥有Hi-Fi制品经验较为全面的厂商,除了未有制造喇叭扬声器的经验之外,其他基本的“Hi-Fi三大件”均有涉猎:从Transport Model 192升级后的MKⅡ唱机音源;术业专攻的不同档次解码器;有一些附带前级、耳放功能的解码放大一体机;还有时下比较流行的数字转换界面I2S,都有设计的经验。

在数码音源发展迅速的今天,它也是一个对CAS回放系统更陈焕新,具有敏锐嗅觉的Hi-Fi商,比如从之前最高支持32Bit/192kHz规格PCM制式的Essensio、Essensio Plus、USB DAC 32、FLUXIO、Extremo一批解码器到支持2.8-5.6Mbit/s的“DSD三剑客”:Supremo至高、Excelsio卓越、Impulso动力,在这其间一直紧跟数字音源发展潮流及时做出反映。我在去年的广州国际音响展常见到北极星解码器的身影,它们出现在各类不同的系统搭建之中,其中多以CAS系统的组成部分出现,声音表现广受好评。其全线产品至今均为意大利原产,而非代工之作,这台入门级别的Essensio也不例外。

Essensio并非英文,它在意大利文中的释义为“基本需求”。顾名思义,这款解码器的产品定位也是能够满足用户基本需求的,所以可以看出机身前后并不具备XLR端口及其选项,这也体现出它与USB DAC 32以及以上更高端产品的区别,它是一个纯解码器。其实这也是大多专业用途器械与一般Hi-Fi设备的区别:前者可以没有RCA端口,但一定具备XLR端口。举个例子:德国SPL 2730就不具备RCA端口而只有XLR端口,而加拿大Bryston除了具备XLR端口还有RCA端口,它们的端口都分别经过独立双声道电路分离设计,所以它还具备双三芯XLR耳机端口。而一般Hi-Fi设备则一定具备RCA端口。

这意味着北极星Essensio能够与拜事通BHA-1直接组成听音系统,而与SPL 2730则只能以RCA-XLR的间接方式与Essensio解码器组成系统。

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Essensio的体积不大,与近似正方形的Rudistor NX-03相较起来,显得长一些、苗条一些,这样不大的体积决定了它相对其他兄弟产品更加适合作为一个桌面发烧系统的组织部分来使用,我想如果它像USB DAC 32那样,或是再长一些就会影响到正常办公了。

Essensio的正面,可以看出它不具备屏显,而是简化为指示灯的设计,相对其他带前级或耳放功能的兄弟解码器,整体显得简约一些。按钮与其他北极星解码器保持统一,均为三个:一个待机、两个输入模式切换按钮;指示灯分为两行显示,上行输入选项,与之对应的下行是音源取样率提示;至于支持格式,在面板上亦有明示:支持最高32Bit/192kHz规格的音源,一目了然。

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Essensio的背面的数字输入部分除了一个连接PC的USB输入端口之外,还配备了三个光纤端口与两个同轴输入端口。光纤输入端配备了三个,按常规来说,光纤端口的布置显得过于丰富,但对于具有较多光纤设备的群体来说是实用的,举个例子:像经常有外出听音习惯的群体,只要拥有一个具有光纤输出的便携设备,在室内也可欣赏同样的音乐,而省去了大量copy时间,比如A&K系列的播放器、Sony PCM-D50、D100等便携音源都可以同时与Essensio组成一套方便的系统。

模拟部分只具有一对RCA输出端口,采购的是德国WBT的附件。另外Essensio的内部只具有一个稳压环牛,而与USB DAC 32或更高端解码器内部的双环牛分别供电数字、模拟部分的设计方式不同了,可以说明意大利北极星的设计师非常看重解码器供电部分的设计,同时在内部设计上也体现出北极星解码器产品的档次高低。

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值得注意,在使用Essensio电脑解码之前必须安装驱动,无论是MAC还是Windows系统都需要安装各自驱动。另外在说明书上也有标注设计师对使用Essensio连接USB DAC端口的一些有关PC-Fi的建议,他认为正确的安装、连接Essensio至关重要,比如在发烧友常用的免费播放器中推荐优先选择Foobar2000,并给出一些连接参数设置的参考:内核输出优先选择Kernel Streaming通道、缓冲长度应高于4000ms以及输出格式应设置为32Bit。

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RudiStor:NX-03

再看到同是出于意大利设计师之手的RudiStor,这台NX-03耳放是其下相对底层的产品型号,同样是意大利原产,这点与Essensio的定位几乎差不多,都是各自的底层坚石。

然而这台耳放在功能性上没有太多需要介绍的地方,它就是一台传统的A类Hi-Fi耳放。正面一个开关档、音量旋钮和两个6.3mm耳机口,背面一对RCA输入,同样,它不具备XLR端口,整体比Essensio还要简洁,没什么可再多说的了。

这样一来,我只需将它们与PC连接或是CD唱机连接就可以组成一套系统出声。

在说声音之前不妨来讲一下我所理解的意大利的美声吧,以此作为伏笔从而自圆其说!意大利的美声:North <wbr>Star <wbr>Design:Essensio与Rudistor:NX-03

如果单说回放美声则不够追根究底,其根源需追溯到意式美声对欧洲音乐影响与贡献。

首先,在乐器上,意大利人制造了小提琴等一系列弦乐器,在声乐上,意大利人贡献了意大利式美声声乐与歌剧;其次,相对应的也在意大利也诞生了像维瓦尔第、斯卡拉蒂、帕格尼尼、威尔第这样的作曲家、音乐家、小提琴演奏家与歌剧大师,及其大协奏曲、独奏协奏曲、古钢琴奏鸣曲、《二十四首随想曲》、《茶花女》《弄臣》在内的音乐著作,其中又影响了一大批它国的音乐家与音乐作品。这是意大利至今对西方音乐乃至世界音乐范畴内做出的巨大奉献。

我还记得在《Amadeus》电影中,有一幕在宫廷探讨有关意大利歌剧是否沿用的剧情————剧场监督对约瑟夫皇帝说:“陛下,意大利文才是得体的歌剧语言,受过音乐教育的人都会同意这一点!”当时的宫廷乐团团长卡普麦斯特也同意这样的观点:“陛下,德文太粗野,不适合优美的歌剧!”

其实,他们口中的“意大利是得体的歌剧语言”“德文太粗野”观点,从语言发音的角度出发是比较容易理解的,比如像zi、ci、qi、xi、si、chi……这些经常被发烧友认为容易出现“齿音”音响的辅音(轻辅音、浊辅音),在德文中经常发声,且常常伴随着强而有力的吐词出现,是一种整体铿锵有力的语感,这种语感在意大利语的发音中是体验不到的,意大利文更多的是元音:a、e、i、o、u为词首或缀尾。举个例子,比如Essensio解码器、比如耳熟能详的意大利歌剧《caro mio ben》或是意大利较为常见的音乐文本速度术语:Largo、Adagio、Andante、Allegro、Presto,表情术语:Agitato、Vivo……等绝大多数意大利语言产生的音响都是非常圆润柔和而极少带有刺激成份的,德文相较显得不够圆滑柔和。所以不难看出,剧院监督与乐团团长为什么对意大利人遗留下来音乐传统表现力如此看重,因为它们的确有着圆润柔美而毫不粗鲁的音色,这也是意大利歌剧、意大利小提琴在欧洲音乐史上影响重大并被广泛推崇的原因。

回到意大利人设计的Hi-Fi回放器械。意大利的艺术文化自然也影响了的Hi-Fi回放器械的个性,它们同样也贯彻了这种意大利式的美学标准,至少从北极星Essensio与RudiStor NX-03这两台机器组合的发声效果来讲就是如此,两者整体拥有圆润柔美的音色而极少带有刺激、火爆成份的声音,它们拒绝鲁莽粗糙的声音个性。我想类似坚实硬朗的加拿大拜事通、冷静寡淡的德国SPL等监听器械的声音肯定不是意大利人所推崇的美声类型,他们肯定认为后者的声音太过狂放、直接、缺乏修养而不以为然。

比如,拜事通BHA-1的低频极具力度、SPL的中高频纯正透明但寡然无味,而Essensio与NX-03的低频却拥有松软的质感,中高频自然润泽、圆润顺滑,在保持良好的透明感、质感的情况下,整体营造出一种柔软舒缓的格调。这都与设计师的设计思路、审美观有直接联系。在我看来,北极星Essensio与Rudistor NX-03的声音就是一种个性突出且接近、统一的Hi-Fi制品,它们组成一套和谐的意式美声组合。

突出的个性造就了它们很强的倾向性,这样就不会让购买人群难以选择。比如这套意式美声与凌厉、快速、大力等迅猛声型毫无关系,甚至可以说是一种与之对立的声音审美观,这样一来,就可以排除那些偏好声音带有强大冲击力、庞大动态、结像硬朗、棱角分明,带有“压迫感”的发烧群体,后者大可不必选择北极星、RudiStor这套意大利的组合听音,它们肯定不合你们的口味,弄巧成拙只会适得其反。

我觉得无论什么东西,只要是个性强烈突出就会衍生“两极分化”的情形,这与读一本书,一千个读者就有一千个哈姆雷特的情况较为类似————这套系统的回放效果同样可能被甲听了以后觉得它们的声音蕴含大的价值,甲会毫不犹豫的为此入手;然而被乙听后,斥为糟粕而弃之,觉得一文不值!这种情形很正常,甲即是泛指享受意大利式声音美学的读者,乙则是偏好大动态音乐、迅猛丰满声型的读者。

此外我还发现一个有意思的事情,我能在SPL与拜事通的包装中找到完美的曲线测试证明册与精细的平衡线路布置图,却在北极星解码器的包装中怎么也找不到这些高科技”的指标、“漂亮”的曲线,精密的内部设计图册,有的只是一本使用说明书而已。这说明了什么?我觉得是意大利人的对技术参数“不太强调”:首先,在他们眼里,这是一台供发烧友享受音乐的Hi-Fi制造品,而非某些精确需求的专业人士,后者也不是他们欲与追求、擅长的;其次,也许在他们眼里,声音里必须包涵自身的美学标准才是至关重要,至于参数指标多高?曲线怎么完美?那都不是最重要的。对意大利的设计师而言,器械能够回放出带有自身美学的声音,可能才是首当其冲的!

我顺便拿北极星Essensio与最近常听的DENON解码耳放一体机DA-300USB在DAC部分做了一番比较,在其他设备保持不变的前提下,我发觉DA-300USB仍有优势,而不是全面输于比它高价的北极星Essensio,值得一说。

DENON DA-300USB营造出细腻密集的高密度质感仍是相对优势,与设计师赋予它内置升频的设计有极大关系,这是它声音强调的特点也是自身一个大的优势,这也是北极星Essensio解码器未拥有的质感。当然劣势也非常明显,前面我长提到我对他自身缺陷,整体声音偏清淡、较为凌厉,声底偏薄,低频偏少,声像相较硬朗,这在与相对具有模拟声底的Essensio比对时尤为凸出。我有故意回放一首偏亮的录音,北极星Essensio解码器在回放时,小提琴要内敛柔软一些,而DENON DA-300USB则偏凌厉,相对刮耳而不耐久听。此外,在素质上自然也是全面弱于Essensio,比如声像相较扁平而不够立体,声场也较小、中高音色、泛音够不自然等等就不多说了,它们的内部设计本就不同,没太多比对的意义。

但正是在这个对比中也发现了更加重要的问题。我发觉北极星Essensio的USB接收部分做的很出色,它并不是随便附带的一个鸡肋端口,在用Essensio随机附赠的LINDY USB传输线与PC连接时,声音同样保持了在与Sony CDP-X5000唱机驳接时的饱和、圆润、松软的声底,从而也过滤了一般PC-Fi浓郁的数码味,像声音发干、发涩、发硬、偏紧而导致不自然听感的问题都可以得到很大程度的缓解,PC音源只需通过这个USB接收部分就可以容易获得一个拥有柔润音色,松软质感的优雅“北极星美声”。

无论是北极星或是RudiStor,它们都贯彻了意大利人纯正的声音审美观念:不刺激、不粗鲁、不大力、不发冲、不硬朗,而是一种圆滑、优雅、松弛、平稳、柔软的声音哲学。这种哲学用来诠释一些优雅精致的音乐非常合适,比如小提琴等弦乐组、爵士、人声、巴洛克等音乐的回放都会被赋予它柔美的音色、软质的结像、松弛舒缓的速度,整体饱含一种优美从容的韵味。同时拥有良好的质感、透明感与信息呈现力,Hi-Fi性与美声性保持着一个良好的平衡而久听不累。我觉得这两个器材组合在一起也是一套价格不贵、非常合理的耳机听音系统,对于那些喜好、享受意式美声的发烧友而言,它们就是一套经济实惠的意式美声听音系统。

以上。

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