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英国HI-FI数码先驱与它的最新势力–Meridian Explorer USB DAC

无可否认,在如今大容量、高密度的拾音技术越来越先进的情形下,许多在之前忠于传统音源生产HIFI制品的厂商受到了较大的波及、影响,很多传统HIFI制造商面临市场巨大变化与新的需求,在这潮流之中就有不少放弃自身产品技术,转而投奔顺应新时代数码流、内核音频流的HIFI制造商。仅从英国区域的HIFI制造商来看,LINN就是一个很好的代表,它是相对最早放弃CD唱机市场的厂商,但这,绝不是LINN本身CD唱机导致其市场分崩离析的诱因。

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Meridian崇尚兼备精神

如上所说,Meridian不同于英国本土另一HIFI制造商LINN,过早放弃传统CD唱机市场。Meridian并未在PC-FI等数码潮流中摒弃传统,更加认为HIFI就该保持“传统”,而不是玩一些新鲜的“先进”技术,但这也不代表它就不主张去接触、生产顺应新时代、新潮流的产品。相反的,这两种思想在Meridian这里得到了兼具,也都可从Meridian生产过的产品中看出–它既是最早与Philips合作技术并推出CD唱机的英国厂商,也是世界上首个数字有源音箱–Meridian P10的开发者;同时拥有于2004发布的高端800参考系列和于2013年至今也一直维持推出的G系列的两个不同定位的CD唱机产品线,也不忘DSP系列数字有源音箱的拓展与Sooloos高端数码音乐系统的优化。

与英国B&W、德国AVM等联合创办背景的HIFI牌子一样,Meridian同是两人共同创办,但Bob Stuart和Allen Boothroyd先生与一般的合作人不同,他们的工作性质并不重叠–一个是电路工程师,另一个则是外观方面的工业设计师,所以我们迄今为止看到的所有Meridian产品都并非只是一味的强调声音品质,也非仅是只在乎外观的“花瓶”,而是常常可以看到Meridian的产品既能出现在欧影协会EISA等奖项上,也时常出没在各国知名HI-FI杂志上,Meridian产品兼备这两种性质。

Meridian不只是一位优雅的数码先驱者,它还是一个在乎传统、有所保留的怀旧者,也被英国皇家所肯定。

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除上所说,Meridian还赢得了汽车音响界的青睐,JAGUAR、Mclaren的不少车型都配备了Meridian的车载音响系列,像这样的情况也经常在其他的品牌中运用过–奔驰与保时捷部分车型上的Burmester;大众系列的Dynaudio;雷克萨斯的Mark Levinson;宝马、奥迪的B&O等都是这类套路。

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在近几年中,Meridian与专注扬声器开发的音响大厂不同,并未去微型化自身的扬声器技术去开拓耳机等随身设备,它更加看重对自身DAC、USB等数字声频技术进行微型化,进而迎合年龄层次相对轻的群体,更好的去稳定、完善市场。当然,这种微型手段却不只是Meridian臆想到,实际上它也不是首个生产出这样产品的制造商–早在2012年,美国的线材大厂Audioquest就推出了这般的产品–AQ Dragonfly(在之前有做过介绍),并因其无可比拟的方便性获得了《WHAT HI-FI?》年度DAC(由于开发这类产品的厂商越来越多,诞生了各式不样USB DAC产品,竞争力越来越大,Dragonfly在2013年也从原来的五星评价降到四星)。而在之后,Meridian紧随其后于2013年推出了两款方便性较高的解码–分别是Meridian Explorer与Meridian Director,后者为该类别产品的旗舰型号,但相对前者,在体积上要大到二至三倍,Meridian Explorer在方便性上要优良很多,但还是仍然无法与Dragonfly相提并论。所以,Meridian Explorer的方便性在这里只能是“较高”,除此之外,在声音素质方面,Explorer却是要比Dragonfly更胜一筹。

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类似于Explorer这类的USB DAC产品越来越多,比如意大利的M2Tech HiFace和之前所说的Dragonfly都是这样的产品,而这类产品往往由于USB供电的有限,声音表现自然也会受到一定“约束”,简单来说,这类产品是把方便、易用性、听音环境的简洁放在首位而进行设计,而不是像有着连接交流电的庞大供电的台式系统那样,追求声音的大幅度、大声压、大声场规模、高解析亦或是本身具有多么强的力度,这不是这类产品的设计意图。但这并不意味着USB DAC的声音有多差,相较大多随身听设备、电脑声卡,它们的声音素质要明显好很多,差距是非常显著的。

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Meridian Explorer的所有的I/O端口分别分布在机身左右的截面,左侧为USB数字输入为USB Mini端口,用于MAC、PC数字讯号的传送

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机身右侧设计有两个端口,左方端口是一个模拟兼光纤的复合式端口,也就是说此端口既支持光纤信号的输出,也支持模拟信号的输出,其中模拟输出是音量固定模式,方便用户连接前级或是另外的DAC,你可以选择让Explorer的DAC部分工作,也可以令其不工作而作为一个简单的USB转换界面使用。在使用光纤传输功能时候是需要使用到一个光纤方头转3.5mm转接口的,另一方的桥接端口依外置解码器接口考虑是否使用方转圆接口。还有需要引起注意的是,Explorer只支持光纤/模拟输出(只支援最高96kHz采样级别的音源),并未有输入功能,因此是不能作为便携解码、放大产品使用的。另外一端为耳机输出端口,直接连接耳机、耳塞即可组成一套非常简洁、方便的PC-FI听音系统,在某些室内环境中还是格外合适的。

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“Designed and made in England by Meridian Audio”,Explorer是个英国本土的产品,不论是生产还是设计均在英国完成,在背面的铭牌信息中已有明晰说明。

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不同于Dragonfly的状态显示,Meridian Explorer采用分离式的LED光点,提醒用户其音源级别为何种等级的采样率,分别分布在机身顶部。与Director一样,Explorer最高支持24Bit/192kHz级别的音源。从左至右分别显示192kHz/176.4kHz、96kHz/88.2kHz、44.1/48kHz的状态,三个灯芯全亮代表正在播放192kHz级别音源;两芯同亮表示播放96kHz;单芯则表示44.1kHz,而AAC、MP3格式的音源也同样仅显示最右灯芯。

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另外,由于Explorer的特异设计,Windows PC用户需要去官网下载相应的驱动才能够正常使用,而Apple电脑用户可以无视这些环节,只需选择相应的输出声卡选项,即可直接使用。

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初听到Meridian Explorer的声音就可以辨别出这是属于传统英国HI-FI调音中偏向柔敛、圆润、温和、饱满取向的作品,相较美国的Audioquest Dragonfly之下,前者显得更加细腻、圆润以及更具饱和感。

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Audioquest Dragonfly的优点其实在上文中已有说明,总结来说就是温暖而不糊暖,厚实而造型精干,低频有力。Dragonfly的低频属于那种能量感十足、强调铿锵般力度的,是典型注重劲道的调音,但它的形体却不坚固,不是那种“坚劲”的声音,Dragonfly还是处于柔和的范畴之内;虽然同是柔和,但Meridian Explorer与它有所偏差,它的整体更加注重柔和、温和,不强调“有力”,也并不想让听者感受到冲击过强、棱角分明的形体或是木讷呆滞等直接表现方式,相较Dragonfly显得更加深沉,但也相对慢速、拖沓,但却不肥、不闷,带有英国之宝独特的柔润音色。

Meridian Explorer的中高也是典型英国风味–细腻内敛、温润宽松、饱满绵密,丝毫感受不到造成整体粗糙的声音–明显的声音颗粒感?干糙的人声处理?直白的“数码特性”?这些通通都是Explorer所不屑的。另外,它也不过分凸显音色的明亮性质,Explorer的调音师可能认为单纯的提高声音的明亮会造成整体声音的“刺激”,而这一切需要建立在足够真实的质感上,所以从Explorer的中高频段表现上不难发现,其会在明亮度与质感上寻找一种平衡的可能性,强调质感的同时也不会令人觉得暗沉,整体鲜活自然、顺滑凝聚,柔韧分明,不乏控制力。

总的来说,Explorer较为内敛柔和、饱满宽松,而非张扬个性的,它没有多大的声场、动态,也无法令人感受到多么庞大的规模感,但它的空间感、质感、控制力确是一流,在自身仅有的声场中有着精致的声形、质感,拥有一种温文尔雅、从容优雅的声音气质,与“力大气粗”的声音性格是背道相行的。

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像Meridian Explorer这样的作品就非常适合注重韵味欣赏与看重声音经久耐听声音的群体,用Explorer回放Jazz、POP、NEW AGE以及一些室内乐都能达到很棒的效果。它要比其他一些品牌发布的微型化产品更加具有竞争力,更不会如先今部分国产的“半完成”产品,为加强吸引力而过分突出某些声音素质、频段而去吸引耳朵,这种急功近利的态度做出来的产品表现却是平平,实力不被广泛认可。相信像Explorer这样在乎传统的声音是值得关注的,就算不能给与人太多的“惊艳”,但也能令人感受到这一英国大牌的独特韵味,可慢慢品味属于它的味道,这样的声音更值得回味,至少我这样认为。

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