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SONY解码耳放新作:SONY PHA-2

我在之前有听过、并介绍过SONY的一款为便携音频设计的USB解码耳放,它也是SONY的第一款便携解码+耳放产品:SONY PHA-1。

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在2014年,SONY相继推出了一批Hi-Res Audio系列产品,其中有一款解码耳放就是PHA-1的升级产品:SONY PHA-2,它的功能基于前代产品得到了拓展,体积也稍长了一些。其实,它早在PHA-1上市不久后,就在日本市场推出,行货的上市时间相对推迟不少。

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SONY PHA-2的正面,可以看出它基于PHA-1已有的模拟输入端口,新植入了Line out输出电路,从而形成一个模拟I/O复合式端口,这个复合端口被机身左侧的调控所支配:在需要PHA-2作为组合系统中的DAC使用时,选择Line out档位即可将其作为一个解码音源来使用。

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它的左侧也依然具有两种增益可供选择。

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机器的背面,除了依然提供Apple与PC USB的数字输入端口之外,还置入了一个新的端口,支持了自家Hi-Res Walkman的数字讯号输入,档位也从原来的三档调制到四个档位,多出了相应的Walkman Digital in档位。注意它的接口有些特殊,显然是为自家Hi-Res Walkman独自设计的。

SONY PHA-2也可以作为一台纯耳放来使用,除了能够使用背面的数字输入端口进行解码放大之外,它的正面Audio in也等候模拟讯号的输入。(注意PHA-1、2的Audio in并不等同Line in,在下文将结合实际问题详述)这就意味着,既可让它充当解码+耳放的角色,也可只使其中任一DAC、AMP部分工作,以便组合出更多的声音方案。这也是设计师的意图:把SONY PHA-2打造成一个较为全面音频解决方案。比如,我可以用它的DAC与小莱曼或Graham Slee Novo组成一个非常Mini的桌面听音系统,这些都是PHA-1所不具有的。

的确,SONY PHA-2丰富了组合方式,成为一个非常全面、实用的听音系统。而它的声音是怎样呢?与前代产品PHA-1相比,又有怎样的区别?

由于SONY PHA-1并不支持Walkman的数字输入,我遂即在USB DAC连接下,使用Foobar2000作为软体,并以(WASAPI:event)的内核通道测试了两者间的一些声音区别。由于它不是的方型USB端口,所以限制了使用更多发烧线材的可能,我在这里使用的是随机附送的充电线材。(在连接PC作为USB DAC时,需要在SONY日本官网下载安装驱动,它不能自动安装驱动)

在说PHA-2的声音表现之前,先引用我对SONY PHA-1的评价:“它的质地细腻,有着易于察觉的修饰美化:声音含有清秀、水润的美感,是一种好听的韵味,没有过多干扰中性、透明的声底,体现出设计者的适当拿捏,是一种靠近现代感的日式美声。”

SONY PHA-2的声音性格与前代产品也是保持一致的,整体风格高度统一,基本没有什么偏差。其实这也代表了SONY Audio研发、设计团队的音响审美,这两个耳放产品都渗透了这种理念,而不会出现过分甜美、阴柔、华丽、暖化程度的日式美声。反之,若在下代产品中听到了这些声音元素,那么就应该去质疑到底还是不是原来的设计团队制造,或是压根这个部门换掉了声音设计师。

但SONY PHA-2毕竟不是PHA-1的完全复制品,两者还是存在一些声音差别的,尽管它们的整体风格高度统一。

也许有些人的初步印象是:两个机器的声音非常相似,没有差别!但经过一段时间的比对,我发觉它们之间还是有一些不同的,但也并非是那种“一耳朵”的惊人落差感。

毋庸置疑,SONY PHA-2的声音素质绝对高于PHA-1,这是其中一个“不同点”。

SONY PHA-2能够表现出相对中性的音色,PHA-1则会稍偏向暖性。除此之外,后者在整体声音素质上也会低于PHA-2,它不是PHA-2的对手。这种素质上的不同主要体现在:

SONY PHA-2有着更加细腻的质地、更干净的声场环境、更加清晰透明的声音。相反,PHA-1却有一些影响它声音“相对朦胧”的因素:1.收发不如PHA-2干净,声音相对滞重、拖沓,欠缺一定瞬态反映能力;2.音色稍干瘪、生硬而不够自然,过渡不够柔顺、圆滑,整体不如PHA-2饱和水润,影响了声音质感。但这不表示PHA-1就是多么拖沓、厚重、硬朗、粗糙的声音,这都是相对的结果,不要陷入反向极端思维。

还有另外一些素质上的不同点:SONY PHA-2的声场被拉伸的更大,拥有更好的分离,声像更具立体感、层次感,低频属于凝聚结实的表现方式,这在回放配器阵容复杂、规模较大的音乐时,最易察觉。而PHA-1在这些声音表现上显得差一些,也可以说它相对不适合回放这类音乐。因为它声场较小的原因,整体的结像都要靠近一些,也较大一些,这样一来也存在某些可能性:有部分听流行音乐,并喜欢某些逼近、大声像的群体,PHA-1可能会更加讨好他们的听音,这种听音喜好没有什么是非对错。

简而言之,SONY PHA-2就是基于PHA-1的风格上,建立了更高的声音素质,以及更加成熟表现方式的便携解码耳放。这就是它在USB连接下,声音给与的讯息。

从SONY PHA-2的包装讯息中得知:SONY PHA-2换了一块支持24Bit/192kHz以及DSD规格音源的TI PCM1795芯片,而非之前的Wolfson WM8740(此芯片不支持DSD硬解,支持的只有在家用台式系统中常出现的WM8741)。然而PHA-1不像PHA-2那样支持Line out,所以并不能直接比对两者的整个解码部分有何差异。但它们的正前方都具有Audio in,那么就可以用不同的组合来测试它们模拟放大部分的异同。

恰巧,正是在选择音源与两者组合时,有一个问题需要引起注意,什么问题?也是我在上文中提过的:“SONY PHA-1、2正面的Audio in并不等同Line in”。SONY的这两个小解码耳放上的Audio in端口与传统Line in端口是两个概念,但它们的Audio in却相同于Line in,都接受模拟讯号,只不过前者模仿的不够完美,怎么说?其实一切都与线性输出的功率大小有关,不如在下面结合两者的实际组合方案来说下好了。

我在组建这个桌面Mini听音方案的过程中,分别使用了SONY PCM-D100、D50、Walkman S系列播放器的线性输出。

使用过PCM-D100与D50的群体一定清楚两者的Line out输出功率相较的一般便携播放器要大得多,而正是这样的线性输出在驳接到两个耳放时,就出现了明显的声音失真,两者的输出功率太大而使两个耳放无法承载。

其中两者的情况又有不同:无论在高增益还是低增益的输出下,PHA-1都会有明显失真的情况,导致声音非常糟糕;而PHA-2情况要好上一些,但也并非完美–它只在低增益下出“好声”,而一旦把增益开大则也会失真。

这个事例说明了两个问题:1.带前级的音源在线性输出功率无法与两个耳放匹配时,会出现明显失真;2.即便能够与之匹配,也会在高增益的输出状态下暴露出失真的声音,此时输出的放大讯号也是非常糟糕的。

随后,我又使用了SONY PHA-2的Line out,用3.5mm转3.5mm的转换头驳接到PHA-1的Audio in端口,实际还是会有声音失真的状况出现。当然,对于便携耳放而言,可能很少有人用以上方式来进行捆绑组合。

最后,我只好使用曾搭配过SONY PHA-1的S系列Walkman,作为两者的音源,通过WALKMAN WM-PORT→3.5mm的转换线,进行模拟放大部分的比对,意在了解两者的模拟放大部分的异同。

两者旋钮打到12点方向即可达到正常音量,并未有太大声压差别。经过一番对比,发现两者的模拟放大部分也是很不相同的,并非是周围人所猜测的那样,只是换了DAC与增加几个端口那么简单!

两者模拟部分的声音差别在哪里?

SONY PHA-2的模拟放大部分要明显比PHA-1的声音来的细密、饱满、厚实、柔和一些,声底更干净,声场延伸也更大,尤其是深度感、层次感与结像的立体感、都给人较深的印象,这是PHA-1放大部分所未拥有的。而后者的声音会显得扁平、硬朗、干涩一些,低频下潜也较为有限。这也可以从上文的DAC+AMP结合的对比中找到一些相同之处或端倪。

顺便说一下,他们两者经过Walkman的线性讯号再放大后,相较之前的纯数字输出模式,声音都显浓郁不少,素质也要稍低劣一些,这并不出乎意料,原因在介绍SONY PHA-1的时候已经说过了。然而更重要的是,这样的组合并不会出现任何失真状况,无论高低增益,且音质不差(这个Walkman的线性输出功率肯定比PCM-D50、D100要小的多)。

而在官网介绍中了解到,SONY PHA-2的Audio in是用3.5mm的对录线以驳接非数字输出的智能手机与播放器的。但我觉得这是行不通的!至少,这绝不能充分体现两个耳放的声音水平,只会浪费它的价值,甚至不如不捆绑。否则这样经过放大模块之后再次放大的行为,会极大的污染讯号,是瞎搞!虽能出声,但声音糟糕,两者的声音价值也绝不在此处。

可以说,SONY PHA-2的模拟放大部分是经过重新设计、优化的。虽然在字面介绍中,PHA-2与PHA-1的电压、放大部件一模一样,但实际上呢?整个放大电路的设计呢?就并非那么简单了!

用同样的芯片、元件、运放做出不同的声音,这种情况在Hi-Fi中是很常见的,尤其是在模拟放大模块的设计上,很大限度的考验了设计师的调音设计功底以及音响审美理念。这两个耳放很好的体现了这些问题:尽管风格依然统一,但声音素质与表现方式仍有差异!除外,SONY PHA-2再加上支持高质音源规格的TI PCM1795 DAC及其Line out,整体来看,SONY PHA-2也绝非是一次换汤不换药的更陈焕新。

以上。

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